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细说英文单词连载三:辅音字母组合的神奇表义功能

来源::未知 | 作者:admin | 本文已影响

“英文单词不是不可理解的”,相信看过本人之前两篇“细说英文单词连载”的读者们,能够基本达成这样的共识,那么接下来更有意义的事情就是,作为一名教师,我有义务和大家探讨,到底怎样去理解一个个具体的英文单词?换句话说,去破解英文单词的过程中是否有可供借鉴的十八般武器?有,今天我们将收获的一个十分重要的武器就是——在英文单词中有着神奇而稳定的表义功能的记忆密码——“辅音字母组合”!

  一切从这个在词汇教学界有广泛争议的单词说起——ostrich(鸵鸟),从这个单词的记忆方法的真伪抗争,我们可以回顾中国人记忆英文单词的三个清晰的历史阶段。

  一、靠近英文单词”的时代

  记得新东方口语大师王强老师曾经讲过的一个例子说:最早在1840年左右,中国人在接触西方传教士的过程中初识英语单词,当朴实的国人反反复复也记不住类似于“today(今天)”这样的单词时,他们想到的最简陋的办法就是——谐音,比如把“today”谐音成“土地”,然后再用编故事的方法,把“土地”和“今天”联系起来,那么这样,人们就在“today”和“今天”之间搭建了一个桥梁 “土地”,这便是最初的单词记忆方法,而这个方法,一直延续到上世纪五十年代,也就是1950年左右。建国之初,我们依然零散地在一些英语教育者的文章和教学中听闻到关于记忆英语单词的方法问题,这些方法仍旧以“谐音”为主。我把这个时代叫做接近英文单词的时代,就是说人们只是利用一些或蠢或笨的“方法” 拉近了自己和陌生的死板的英文单词的距离,但是远远没有触及到科学记忆方法论的本质。比如关于“ostrich(鸵鸟)”一词,那时候,人们普遍接受并且流传甚广的是一个山东大学的教授(此人仍然健在,遂不指名道姓)著作中的说法:ostrich(鸵鸟)——谐音:“噢,使嘴吃”,然后再加一句补充联想就是:鸵鸟好大,但是再大,也要使用嘴巴来吃。今天看来,何其荒诞无聊,但是在当时受到认可,因为那时候所有的人都认为:记忆英语单词的方法没有正误之分,只要有个方法就不错了,“ostrich”拼写诡异,不好记住,所以有了这么好玩的方法,已经谢天谢地,还何必吹毛求疵地问什么科不科学?!走上词汇讲台之后,在武汉的新东方课堂上,我曾经多次试探着把这个方法“ostrich(鸵鸟)——谐音:噢,使嘴吃”讲给学员,往往都是现场哗然一片,同学们无不感叹:仅仅生活在几十年之前的先人,思想竟然可以糊涂和幼稚到如此地步!

  二、说英文单词”的时代(注意是“戏说”而不是本人现在的连载冠名“细说”)

  2001年,我正式接触英语单词记忆教学,从这个时间到2003年(我正式走进新东方)的两年中,我所接触到的很多方法都是风靡一时的所谓“戏说英语单词”或者叫做“联想派”。其中比较有代表性的有三人,上海师范大学心理学硕士徐老师,原北京新东方知名单词教师刘老师,原广州新东方知名单词教师赵老师(此三人仍然健在,遂不指名道姓)。在他们的方法论支撑下,对ostrich的讲解更趋精彩和戏剧化:在单词“ostrich”开头加上一个参数字母“c”,我们便可以用“cost+rich=ostrich”的联想公式来记忆 “ostrich-鸵鸟”,“cost-花费,rich-富裕、富人,”,就是说,鸵鸟这个东西一般人养不起,要养啊,那就是富人花钱能买得起,所以 “cost+rich=ostrich鸵鸟” 。还有的故事虽然略有出入,但是如出一辙,笔者拷贝如下(ostrich=o+st+rich,o-圆圈,st-想成“大街-street”,rich富人——大街上一个富人用一个圆圈把自己的鸵鸟圈起来,给路人表演——鸵鸟)。

  这就是戏说英文单词时代的典型案例,这些人套用“联想” 的美名,掩饰着自己在荒谬的沼泽中挣扎时的尴尬和丑态。

  这些所谓的“方法”,为什么渐渐受到有思想力的学员的质疑和反感呢?主要有两个方面的原因:一,这种方法只能帮助我们记住这一个特殊的单词,而且所讲的故事十分牵强费劲儿。二,在这个过程中,我们只是体会到一种“戏说”的精神,没有收获到真正的科学规律,一两条鱼不足为饱,渔的方法,才更令人渴求。

  三、解读英文单词”的时代

  想要将伪科学炮轰下台,必须有自己的利器,这是我们必须知道的道理。在记忆“鸵鸟”这个单词之前首先我们必须要相信一个事实:“ostrich-鸵鸟” 一词的产生并非语言学家凭空捏造,这个文字一定产生于人们对于鸵鸟这种动物的观察之后,所以要拷问自己,追问生活,鸵鸟的最具特征的地方是什么,是“噢,使嘴吃”么?是“要花费富人的钱的东西—cost+rich”么?都不是!

  区别于其他鸟类,鸵鸟最大的特征是脖子很长,身体高大,修长的脖子仿佛被人用手拉伸了一样,这是任何见过鸵鸟的人可以想到的公认特征。而我们怎么能够保证自己在每次见到“ostrich”这个词的时候能够反映出 “鸵鸟”的含义呢?我们必须在单词中看到鸵鸟的影像!而我可以信心十足地告诉读者,找到这种影像无需联想。更为重要的是,我们可以在科学记忆 “ostrich-鸵鸟”一词的过程中,学会如何记忆同类的单词,以求触类旁通!

  永远记住这句话,我们到新东方来,不是为了学习“鸵鸟”这一个单词,是为了通过学习“ostrich”来掌握这一整类单词的科学记忆方法,学习步骤如下:

  步骤一:正确拆分“o + str + ich=ostrich鸵鸟”。(在上一篇连载中,我们学习了“rich”一词的构造解说:rice稻,米(是从地下长出来的农作物,辅音字母“r”强烈地和“生长”一词“rise”有关,决定单词“rice”含义的是开头辅音字母“r”,而“ice”只是名词后缀。“rich 富裕”一词,该词衍生自“rice”,“富裕”和“米”什么关系?因为有米就富裕,现代人说“没米”就是“没钱”,读者也可以在汉字“裕”右边的“谷”字上,找到不同民族语言在创造“富裕”的概念时的默契。)

  步骤二:通过对“rich”的解读,明白了,“ich”在单词中表音不表义,在单词“ostrich”中依然如此,单词“ostrich”的含义主要集中在“o+str”上,“ich”首先解决了,是表音的。

步骤三:集中学习辅音字母组合“str”的稳定表义功能。本文核心观点就在这一段里,我发现,在任何包含辅音字母组合“str”的单词中,“str”都在表示一个很稳定的“拉扯,拉紧,扯紧”的含义,是的,“str”就是一个词根!

  详述如下,首先,“str”开头的名词,总有一种“细长的、狭长的”或者被“拉紧的、扯紧的”的含义:string-琴弦 /street大街/stream小溪,河流/strait海峡/strap皮带,腰带/stripe条纹。其次,“str”开头的动词,总和“拉紧,扯紧”有关系:strain拉紧,扯紧(“ain”无义,类似单词还有“grain/train/abstain”等等,这些单词中的“ain”都无一例外的是表音成分)/restrain抑制,限制(re+ str+ ain=restrain抑制,限制:re往回,str拉扯、扯紧,ain无义——往回拉扯,把一个前进的人或前进的事物往回拉扯,这正是“抑制,限制” 的概念)/strap捆扎(捆扎就是要扯紧)/strong强壮(我们都认识这个词,却不知为什么,弄懂了之后,是为了学习“str”,str—拉紧、扯紧、紧绷,人只有将自己紧绷的样子,才叫强壮的感觉,读者现在可以自己做一个“挺胸抬头”的动作,就知道了“str”是什么含义,那么“strong”中的“ong”又是什么呢——下文会具体解释) /struggle挣扎(挺胸抬头,全身紧绷——这是任何人挣扎的样子)/strict严格的,严厉的(腰板伸直,紧张起来)/stress强调(何谓 “强”?str就代表“强,紧”)/stride迈大步,昂首阔步(人迈大步的时候,大腿内部韧带是拉紧、扯紧的)/stretch伸展运动,拉伸 /instruct指导,指引(in-往里,str拉紧,拉扯,整词,往里拉扯,往里牵引)

  步骤四:亲自体会到了“str--拉紧,扯紧,拉伸”的含义之后,我们就可以在“ostrich”中找到鸵鸟的形象了,“o--out、往外,str--拉扯,拉伸,ich无义的表音成分,所以整词:脖子像被人往外拉伸了一样的鸟,长脖子鸟——鸵鸟”,所以单词“ostrich”不仅不是凭空捏造,而且极其生动真实。相信这才是使你真正能记住这个词含义的解释方法,我们不求看到“ostrich”想起“鸵鸟”这两个汉字,而每次看到单词“ostrich”能让我们反映出生活中一只长脖子的大鸵鸟奔跑的形象,才是我们执著追求的记忆效果。补充,可能有读者对于把“ostrich”词首字母“o”解释成“out”不太信服,我来举例说明,争取以理服人:occur—发生(oc-out,是碰到词根“cur”之后的无义双写,cur-词根:跑。整词:occur-发生,就是一件事往外跑,因为所谓“发生”就是一件事冒出来,中国人管“发生”叫“出事”。)  offence冒犯,侵犯(of—out, fence-剑,击剑。整词:offence冒犯,侵犯。就是“ out+ fence” 出剑,出刀)

  步骤五:记住str的含义,并在比较中强化这种用词首的辅音字母或者辅音字母组合解读单词的本领和思考方式。

  比如:long/wrong /strong,这些单词开头的辅音字母或者辅音字母组合,便是他们分别的表义词根,而从每个单词的第一个元音字母“o”起就一定是该词的表音成分。更有意义的是,这些表义词根“l/wr/str”在其他所有由它们开头的单词中都表示一个非常类似和稳定的含义,具体如下:

  l—“线条状”词根,字母“l”习惯表示“长,持续,舌头,胳膊,腿”等等条状的东西,举例:
  last持续
  line线(类似的还有 light光线)
  lect词根:挑、选(用胳膊去搂,挑选)
  lect词根:说,讲(比如:lecture-讲座,为什么词根 lect是“说、讲”?只因“l”是舌头,口条。其他同样用“l”表示“舌头”的还有:lick舔/lingua(拉丁文)舌/lie说谎/log词根:说话)

  wr—“手腕,拧”词根,举例:
  wrist手腕(ist--名词后缀)
  write写(用手腕来写,拧就是写字的基本动作)
  wrench猛拧,挣脱(ench-无义的表音成分,类似的还有:“bench板凳”就是通过“b”的含义表达的,辅音字母“b”时常和 “板子”的含义有关,比如board板子/bed床(床就是一块板)/back后背(后背就是一块板)/boat船(最初的船就是一块板,单词 “bench”也是这个道理)
  wrinkle皱纹,皱痕(wr拧+ ink水+ le名词后缀——把衣服的水拧出去,把脸上的水分拧出去——皱纹,皱痕)
  wrap缠,裹(“缠”的动作和“裹”的动作,都是由我们的手腕发出的,读者现在就可以亲身尝试:手臂不动,手腕转圈,是标准的“缠”的动作)
  wrong错(“错了”,就是“拧了”,就是“扭曲了”)
  wreck船只失事(wr--拧、扭曲+ eck—是单词“deck甲板”的缩影,整词:wr+deck=wreck,甲板拧了,甲板扭曲了——船只失事)
  wretched可怜的,悲惨的(也就是命运扭曲的,不顺的。而关于“etch”我们怎么学习和熟悉它呢,有两个单词大家应该没有忘记:fetch 去取/stretch伸展运动)

  综上所述,辅音字母组合是一个非常稳定可信的词根,它的含义在所有包含它的单词中都如出一辙,而人们在这些基本的概念(比如str-拉紧,扯紧/ wr-手腕,拧/tw-二,双/spr-喷洒,喷发,等等)之后,加上没有实际意义的表音成分,便产生了一个个用来交流的语言单位——英文单词,这些单词有一个共同的特点:即有含义,又有声音。所以,作为一个想记住英文单词含义学员,必须要拆解单词,找到单词中表示含义的成分。

  行文至此,有的人可能会说:“颠来倒去,不就是为了说明白一个“ostrich-鸵鸟”么,有这时间我十个鸵鸟都背下来了” 。别忘了,记住一时非好汉,永远记住是英雄。而且,透读全文,聪明的读者会心领神会,明白更多的东西。


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